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Designing the Currency

通貨のデザイン

There is not one “ideal” design for a complementary currency. Almost every design characteristic has advantages under certain circumstances that can become disadvantages in others. The best design for your community depends on what the objectives you have set for the medium of exchange, and the conditions under which it has to operate. Various objectives can be relevant to implement a currency system, such as the functions the currency is supposed to serve, the type of concern it addresses, or the people it aims to involve in exchanges. What follows are examples of some of the design features of a complementary currency system.

補完通貨には理想的な「デザイン」はありません。ほぼ全ての特性が、他の状況では短所となり得る長所を持っています。地域にとって最高のデザインは、みなさんがこの交換道具に期待する目的の種類や、運営される条件によって異なります。通貨システムの導入には、通貨が達成すべき機能・システムの懸案事項・取引への参加を想定している人たちなどさまざまな要素が重要となります。以下は、いくつかの補完通貨のデザイン特性の例です。

Legal Tender

Legal tender is the currency that the government of a country accepts as payment in taxes.1 For example: “This note is legal tender for all debts public and private” is printed on every US$ bill. What this means is that if you owe someone money in the US and she refuses your offer to pay with US$ bills, you can walk away and simply have the courts declare your debt void.

法定通貨は、税金の支払い手段としてある国の政府が受け取るお金です 。たとえば、米ドル紙幣には全て、「この紙幣はあらゆる公的・私的債務の法定通貨である」と書いてあります。つまり、みなさんが米国在住の誰かに借りがあり、その米ドルでの返済が断られた場合、みなさんは裁判所に行って債務が無効だと宣言できるのです。

One particularly important type of debt that almost everybody incurs is taxes, and therefore “legal tender” means in this context that the government of the corresponding country accepts only this type of currency in payment for taxes. Normally, only the conventional national currencies are defined as legal tender.2 However, in Japan two cities have decided to accept their respective local complementary currency in payment for local taxes, and use the proceeds in partial payment for municipal service providers as well. Typically, complementary currencies are designed to be complements to legal tender, rather than replacing it.

ほぼ誰もが関係する重要な種類の債務は税金であり、そのため「法定通貨」は、当該国の政府がこのお金のみを税金の支払い手段として受け取るという意味になります。普通は従来型の国の通貨のみが法定通貨だと定義されます 。しかしながら、日本では2つの自治体が、それぞれの地域通貨を地方税の支払い手段として受け取ることを決定し、行政サービスの提供者に対して一部の行政費用を地域通貨で受け取らせています。補完通貨はたいてい、法定通貨を代替するのではなく、その補完物としてデザインされます。

1 There is an important theory of money proposed by the “Chartalists” school founded by Georg Friedrich Knapp in the 1920s that defines as money anything that the government declares as acceptable in payment for taxes. See Knapp, Georg Friedrich The State Theory of Money (Clifton, NY: Augustus M. Kelley , 1924). This school has a substantial following to this day. See for instance: Wray, Randall Understanding Modern Money (Cheltenham, UK and Northhampton, MA, US: Edward Edgar, 1998).

ゲオルク・フリードリッヒ・クナップ(Georg Friedrich Knapp)が1920年代に創設した「貨幣国定説」学派が提唱した興味深い通貨理論によると、お金は税金の支払い手段として政府が宣言するあらゆるものと定義されます。詳細はKnapp, Georg Friedrich, The State Theory of Money(Clifton, NY: Augustus M. Kelley, 1924)をご覧ください。この学派は今日でもたくさんの支持者がいます。たとえばWray, Randall, Understanding Modern Money(Cheltenham, UK and Northhampton, MA, US: Edward Edgar, 1998)をご覧ください。

2 There are nevertheless exceptions, but they tend to be temporary in today’s world: for instance, in Russia the government has accepted commodities and goods from corporations in payment of taxes after the collapse of the Rubble in 1998.

例外はあるものの、これらは現代世界では一時的なものです。たとえばロシアでは、1998年のルーブル暴落後に企業の商品を納税手段として政府が受け取りました。